Cité d'Ougarit du Bronze récent: le bâtiment dit "au vase en pierre »
(© Mission de Ras Shamra)

Les activités de la mission

Aujourd’hui, l’équipe syrienne continue les opérations de terrain de manière régulière, dans le secteur sud-ouest du tell de Ras Shamra, sous la direction de Khozama al-Bahloul. L’équipe française, sous la direction de Valérie Matoïan, privilégie la politique éditoriale de la mission et le développement de programmes de numérisation et d’exploitation scientifique des archives de fouille. Les opérations scientifiques alternatives concernent pour l’essentiel les études scientifiques du matériel (architecture, objets, textes…) et s’inscrivent dans la poursuite du programme intitulé « Les caractéristiques de la ville méditerranéenne en Syrie à l’âge du Bronze », démarré en 2009 et fondé sur l’étude de la cité d’Ougarit, de son royaume et de son environnement. Étant donné la longue histoire de la mission archéologique de Ras Shamra-Ougarit, ce programme scientifique s’inscrit dans la continuité des opérations menées précédemment, afin de finaliser celles qui n’ont pas encore fait l’objet d’une publication définitive, et développe de nouvelles approches. Ces travaux portent en premier lieu sur la documentation disponible issue des fouilles récentes.

Vue du chantier du "Rempart" au sud-ouest du tell de Ras Shamra, fouilles de Khozama al-Bahloul (© Mission de Ras Shamra, photo K. al-Bahloul)

Un autre volet important porte sur les résultats de l’exploration ancienne des sites de Ras Shamra et de Minet el-Beida. Cette recherche, qui repose sur l’analyse des découvertes et sur l’exploitation scientifique des archives de fouille, constitue l’une des étapes clés en vue de l’editio princeps de la documentation encore inédite. Entrepris dès les années 1980, ce vaste « chantier » connaît des développements d’envergure. Les études répondent à deux objectifs complémentaires : publier l’ensemble de la matière inédite (avec notamment l’établissement de corpus exhaustifs), mettre en avant des thématiques qui répondent aux enjeux actuels de la recherche dans le domaine des études ougaritiques, parmi lesquelles la réédition de corpus textuels, les études paléographiques, l’étude du fait religieux à Ougarit…, et développer de nouvelles approches avec notamment l’élaboration d’un atlas archéologique et épigraphique ou encore élaborer une cartographie numérique thématique.

Archives, archéologie et patrimoine

En raison de la longue histoire de la mission, les archives liées à ses activités constituent une masse documentaire très riche. Ce sont plusieurs dizaines de milliers de documents, de natures et de statuts très variés. La majorité de ces archives est conservée dans des institutions publiques, en Syrie (Direction générale des Antiquités et des Musées de Syrie) et en France (Collège de France, Musée du Louvre, Musée d’archéologie nationale de Saint-Germain-en-Laye, Mission de Ras Shamra, Maison de l’Orient et de la Méditerranée).

Deux chercheurs de la mission – Françoise Ernst-Pradal et Bernard Geyer – travaillant sur les archives du fonds Schaeffer au Collège de France (© Mission de Ras Shamra)

Au-delà des publications scientifiques, la valorisation de ces fonds d’archives, dont la valeur patrimoniale est augmentée dans le contexte actuel, passe aussi par leur numérisation. Plusieurs opérations de numérisation ont ainsi vu le jour récemment, parmi lesquelles une opération portant sur les archives des années 1978-2016 réalisée dans le cadre de l’appel d’offre « Appui à la numérisation des archives des missions archéologiques françaises en Syrie » lancé par le Ministère des Affaires étrangères et du Développement international fin 2015. Ce travail a pour vocation la préservation et la diffusion de cette riche documentation, mais aussi de participer aux actions de formation, indispensables pour l’avenir de nos disciplines. Il a permis en outre la numérisation des seize premiers volumes de la série Ras Shamra – Ougarit, maintenant disponibles en ligne.
Des membres de la mission participent également à l’exploitation scientifique des archives du fonds Schaeffer du Collège de France (opérations de récolement et d’identification des documents), ainsi qu’à leur valorisation à l’occasion d’expositions.

Ces recherches bénéficient, depuis janvier 2018, d’une collaboration entre l’Institut national de la recherche archéologique préventive (Inrap) et la Mission, initiée sous la forme d’un PAS intitulé « Archéologie, archives et patrimoine de Syrie. Ougarit, une cité cosmopolite de Méditerranée orientale. Projet de publication et de valorisation de la Mission archéologique syro-française de Ras Shamra dans le cadre d’une collaboration avec l’Inrap » (projet avec l’Inrap, Strasbourg).

Une politique active de publication

La politique de publication des fouilles et des études portant sur la documentation (architecture, objets, textes…) issue de l’exploration menée sur les sites de Ras Shamra et de Minet-el Beida, mise en place dès 1929, se poursuit.

Voici dans le menu les pages en lien avec les publications:

Série Ras Shamra – Ougarit
Série Ugaritica
Série Palais royal d’Ugarit
Syria
Annales Archéologiques Arabes Syriennes
Comptes rendus de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres
Annuaire du Collège de France
Publications des membres de la mission
Ougarit pour tous

Depuis l’automne 2008, onze volumes de la série Ras Shamra–Ougarit (RSO XVII à XXVII), éditée par la mission, sont parus : les trois premiers au Service des publications de la Maison de l’Orient et de la Méditerranée et les huit autres aux Éditions Peeters. Ce sont quatre monographies et sept ouvrages collectifs regroupant 130 contributions avec la collaboration de quatre-vingts auteurs. Le nombre très élevé des auteurs sollicités (chercheurs et enseignants-chercheurs rattachés à des équipes du CNRS, à l’université, au musée du Louvre, collègues étrangers, post-doctorants, doctorants et étudiants en master) témoigne du dynamisme des recherches françaises dans le domaine de l’ougaritologie. Sur la page du site web consacrée à cette série sont fournis, pour chaque volume, la table des matières de l’ouvrage ainsi qu’un document pdf rassemblant l’ensemble des résumés (dans les trois langues : français, anglais, arabe).
La bibliographie des membres de la mission, très étoffée année après année, comprend depuis 2009 un total de 326 publications, dont 17 ouvrages (10 RSO), 298 articles, 9 recensions et 2 blogs, soit 130 publiées dans le cadre de la mission et 196 hors mission.
Plusieurs volumes RSO sont en cours de préparation.

Rencontres scientifiques

Les travaux des membres de la mission sont diffusés et valorisés à l’occasion de rencontres scientifiques, nationales et internationales, et la mission organise ou co-organise régulièrement des journées, tables rondes, colloques…

Enseignements, formations, conférences

Des enseignements sur la civilisation ougaritique et sur l’historique des recherches dans le champ des études ougaritiques sont dispensés par des enseignants-chercheurs et des chercheurs de la Mission de Ras Shamra à l’École du Louvre, à l’École Pratique des Hautes Études, à l’Université Lettres Paris Sorbonne à l’Institut Catholique de Paris, à l’Université de Chicago.

Expositions

La valorisation a également pour but la diffusion auprès du grand public de nos connaissances sur Ougarit, des perspectives de la recherche, et aussi, au travers des archives d’une mission dont l’histoire se compte en décennies, d’une « mémoire » de la recherche archéologique au Proche-Orient. La mission co-organise régulièrement des expositions en collaboration avec des musées (Musée national de Damas, Musée des beaux-Arts de Lyon, Musée du Louvre), des universités (Université de Lille, Université de Strasbourg, Université de Louvain-la-Neuve, Université Lumière Lyon 2), des centres de recherche (Centre de recherche et de restauration des Musées de France, Maison de l’Orient et de la Méditerranée, Collège de France)… et répond à des invitations. La mission a ainsi participé à l’Exposition d’archéologie syro-européenne, miroir d’un partenariat (Damas 1995-1996), à l’exposition Du Brahmapoutre à la vallée du Rhône : archéologie, histoire, nouvelles technologies… Images de l’actualité scientifique à la Maison de l’Orient et de la Méditerranée, Université Lumière Lyon 2 (24 avril – 30 juin 2007), à l’exposition La préservation du patrimoine syrien de l’École normale supérieure de Paris (mars-avril 2015), et à la manifestation « L’archéologue du futur » au Ministère des Affaires étrangères et du Développement international (novembre 2016).
L’opération de valorisation des travaux de la Mission de Ras Shamra portant sur l’exploitation scientifique des archives des fouilles anciennes s’est poursuivie en 2018 dans le cadre d’un partenariat avec l’Université de Lille avec l’exposition intitulée « Ougarit, un site du Proche-Orient ancien » (Bibliothèque universitaire de Lille, 20 mars au 18 avril 2018).
2019 a été l’occasion d’une collaboration exceptionnelle avec le musée du Louvre au travers de l’exposition-dossier Ougarit, une cité méditerranéenne présentée dans la salle des actualités du Département des Antiquités orientales du 6 juillet 2019 au 2 mars 2020.
Au cours de la même année, dans le cadre d’une collaboration avec l’Université catholique de Louvain (UCL) et le Musée L, la mission de Ras Shamra a présenté, à l’occasion du colloque international Administrations et pratiques comptables au Proche-Orient ancien (21-22 février 2019) une sélection de moulages de tablettes d’Ougarit et des panneaux didactiques illustrant des thèmes de recherches en cours dans le cadre de la mission.
Enfin, lors de la « Fête de la Science » à Strasbourg (11-13 octobre 2019), le stand de l’Inrap présentait des kakémonos réalisés par la mission afin de valoriser les travaux menés dans le cadre du projet PAS (Inrap – mission d’Ougarit) sur « Archéologie, archives et patrimoine de Syrie. Ougarit, une cité cosmopolite de Méditerranée orientale ».
La mission a également participé, dans le cadre d’une collaboration avec le Musée du Louvre, l’Institut français du Proche-Orient, la Direction générale des antiquités et des musées de Syrie, à la mise en place, en 1996, de panneaux didactiques sur le site de Ras Shamra.

La mission sur le web

En 2009, la refonte du premier site web de la mission a conduit à l’ouverture d’un nouveau site (www.ras-shamra.ougarit.mom.fr), hébergé sur le serveur de la Maison de l’Orient et de la Méditerranée (MOM). La direction de la publication a été assurée par Valérie Matoïan. Annie Thomas (2009-2010), puis Caroline Develay (2011-2017) du Service Communication de la MOM ont été les responsables web de ce second site. L’équipe a évolué au cours des années : Etienne Bordreuil, Yves Calvet, Robert Hawley, Françoise Ernst-Pradal, Florence Malbran-Labat et Carole Roche, puis, à partir de 2013, Aurélie Carbillet, Françoise Ernst-Pradal et Etienne Bordreuil.
En 2010, la mission a participé à deux sites web institutionnels : la « Carte interactive » mise en place par l’Institut français du Proche-Orient et le site web « LatitudeFrance » du Ministère des Affaires étrangères et européennes.
En 2017, la refonte du site web a été engagée. L’aboutissement de ce travail, réalisé sous la direction de Valérie Matoïan avec la collaboration active de Guillaume Blanc, Hélène Bouillon, Aurélie Carbillet, Françoise Ernst-Pradal, Bernard Geyer et la participation de Nolwen Chatiron, est la mise en ligne du présent site web mis en forme par la société BorderTop.
La mission est également présente sur le portail multimédia « Grands Sites Archéologiques » du Ministère de la Culture : Patrimoine du Proche-Orient.

L’internaute trouvera des informations complémentaires concernant les activités et les productions de la mission sur les différentes pages du site.

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